拼搏在线:Mixtile刘振宇:我们的原型板可以为智能家居做些什么

Mixtile刘振宇:我们的原型板可以为智能家居做些什么

“站在科技和人文十字路口”的刘振宇

Mixtile是致趣科技推出的一个可扩展的嵌入式系列开发套件,可以帮助创客或者初创公司快速创建智能设备。公司CEO刘振宇表示,他们即将推出一款面向家居环境的原型板(命名为Mixtile LOFT-Q),采用的芯片特性偏向于娱乐方向,也可作为智能家居的控制中心和数据中心。

刘振宇是一名资深创客,2010年与同在互联网领域耕耘多年的董迎军创立顶峰科技,其开发的产品“闪刷机器人”大获成功。2011年,二人开始规划Mixtile系列产品,并在2013年成立了致趣科技,希望把他们积攒多年的技术经验和资源共享出来,帮助创客和初创团队更便捷地开发自己的产品。

与树莓派不同的是,Mixtile是以成型产品为目标,会考虑产品开发完成的封装和外观问题,由玩家组装好之后它不会被看作是一个用来开学习、研究的东西,而就是一个家用电器。

构造有情感的家居环境

在创客这个圈子里,大家主要玩的领域有家居、车载和可穿戴设备等跟生活息息相关的场景。刘振宇介绍道,之所以选定家居这个方向,是因为家里边有很多可鼓捣的好玩意,大家非常有意愿去改造出一些与众不同的东西。

虽然这款产品面向的是家居方向,但不一定要用来做智能家居。刘振宇表示,Mixtile LOFT-Q的性能擅长娱乐方向,有高保真的媒体播放功能,有超高清的视频解码能力,创客可以自己搭建家庭影院。显示部分也比较强,可以用来玩游戏。

另外,创客也可以把它做成智能家居的控制中心和数据中心,支持Zigbee、Wi-Fi等传输协议。后续他们还会开发出可以叠加的组件,创客可以根据自己需要添加摄像头,高保真的解码器等。借助Mixtile套件,开发者可能既不用写代码、也不用动烙铁,经过一些简单操作就能实现自己想要的功能;稍微复杂一点,可能需要自己调调软件,加一点外部设备。

“让家人生活得更加舒适”,是Mixtile系列产品的理念。而娱乐正是家居生活中沟通情感的需要,包括游戏。虽然现在Android平台的游戏不是很理想,但刘振宇认为,生态的建设需要一个过程,但大家都有在做一些尝试,一定会发展起来。他最看好的推动力量是来自美国的游戏主机开发商Ouya。

刘振宇告诉宅客君(letshome),他最希望看到的是,创客能够做出把娱乐和智能操控结合起来的产品。比如一个简单的看电影的场景:当检测到播放器开始播放视频时,功放就会自动打开、灯光也会自动调节一下亮度,不需要再让人来重复机械的操作。

要靠好的产品来推动,然后再谈协议标准

智能家居联盟的悖论已渐渐显现出来,但大家依旧在不依不饶地为此奔走着,因为这个领域的“钱景”实在是诱人。“正因为牵涉到太多的利益,各个公司都有自己的小算盘,谁也不愿听谁的,短时间内看不到有任何一家公司脱颖而出的迹象。”

刘振宇认为,智能家居的确到了从高档小区扩展到普通人家庭的时期,人们对此的需求也越来越强烈。但一直迟迟不见好的产品出来,相反大家都在空谈协议标准的问题,这是本末倒置。一定是等大家都有真正好用的产品之后,为自身利益着想,才会愿意坐到一块谈谈怎么兼容,否则,我为什么要听你的。

之所以一直没有出现好产品,一是因为那些做智能化控制的这个行业,他们研发产品的思路无法轻易转换,更多地是去从工业化的角度去考虑问题,追求的是产品的稳定性,避免出现问题。他们对技术的敏感度也不是很高,人员结构、知识储备,都不具备转向新环境的条件。

而且,他们多年来所建立起来的基业也是一个很大的历史包袱,同时又是他们资产的全部,也不能完全扔掉。如果这些公司下定决心分拆出一部分团队成立一个新品牌,倒是不错的尝试,也可以面向新的用户有试错的机会拼搏在线,但他们的思维不可避免地会有一些局限性。比如,不太敢像Nest一样让机器去决策一些事情。

那些做智能家居的初创公司又没有做自动化控制的背景,做出来的东西又没有那么稳定,智能部分可能做得很好,但基础功能部分往往做得不够好。

没有好的智能产品?鼓励创客来爆发创意

智能家居发展的这个窘境该如何突破?的确该要靠好的产品来带动,而好的产品需要有好的创意和不同常人的见解。既然没有哪一家能够脱颖而出,那不正好是创客和小公司的机会吗?

Mixtile面向的群体是开源硬件爱好者,近年来,这个圈子呈现出大规模增长的趋势。树莓派到现在为止已经卖出了几百万片,而且刘振宇注意到,在欧洲和北美地区,有越来越多的硬件爱好者俱乐部涌现出来,说明大家真正会花很长时间琢磨着去做自己想要的东西。

但是他们的创意和想法往往会受到资源的限制,Mixtile正是为这些群体服务,通过不断公布自己研发的一些技术并提供一些基础资源,可以帮助创客或者让小团队把这些想法变成一个真正的产品或服务。

这正是刘振宇团队的愿景,去挖掘创客群体真正好的创意,解决一些根本而实际的问题,可能产品最初出来不太好用,不太稳定,但最后终将“成为一个新的商业种子”。如果有大公司出来提出收购,把它变成一个更大的生意,走向千家万户,创客必然也会非常满意。

Mixtile LOFT-Q将于10月底推出,刘振宇说道,创客的热情是很高的,产品推出后需要构建一系列完善的沟通渠道,包括创客之间分享自己比较好的案例以及互助问答等,需要满足不同人的需要。目前团队最要紧的事情是招人,“但还算顺利”。

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