拼搏在线:揭密 Facebook 神秘的硬件团队,从 AR 到意识识别都在

揭密 Facebook 神秘的硬件团队,从 AR 到意识识别都在研究

(公众号:)按:想到 Facebook 硬件团队,大家首先想到的都是被收购的 Oculus,但根据 BI 的报道,Facebook 的野心显然不止于此,其还有一个秘密团队 Building 8 正在进行各种先进硬件产品的研发。下面就带大家一起揭密这个神秘团队。本文由整理编译。

早在一年前,Facebook 就低调启动组建了一支称得上全明星阵容的技术“老兵”队伍,并且慢慢取得了一些进展,规模也在不断扩大。更重要的是,在他们的努力下,已经开发出了一些硬件原型产品。

该团队名为 Building 8,目前正在同步进行四个科技项目,领域包括摄像头、增强现实、飞行设备和大脑扫描技术。不仅如此,Facebook 公司已经开始考虑在即将到来的 F8 开发者大会上推出一些电子产品。而在之前,Building 8 团队一直没有对外发布过任何产品,其中最主要的原因,就是因为他们认为时机未到。而现在,据消息人士透露,Building 8 团队将会在下个月的 F8 大会上扮演“关键角色”。

去年,马克?扎克伯格已经在 F8 开发者大会上对外公布了 拼搏在线Facebook 公司的未来十年愿景。对于拥有近 20 亿用户的 Facebook 公司而言,称他们为“互联网大国”一点都不为过,但是,尝试向硬件转型既充满雄心壮志,也存在一定风险。Facebook 公司在硬件领域几乎没有任何经验,而就在这个利润薄如纸、还要被物流供应链等客观条件所约束的硬件行业里,他们不仅需要面对谷歌和苹果这样的老牌劲敌,还需要应对 Snap 这样的后起之秀。

但对待 Building 8 团队,Facebook 公司并不打算只是“玩儿票”。

最近,根据 Building 8 团队发布的一系列招聘求职信息,以及通过一些接触过他们的消息源了解到,他们将会研发、销售数百万件消费者硬件设备,而且还会在香港设立供应链前哨站,并建设客服呼叫中心,推动销售。

心脏病学家和假肢

根据了解相关项目的消息人士透露,Building 8 正在进行的一个项目涉及到摄像头和增强现实技术,此外根据他们最近发布的招聘信息,也能看出 Building 8 有计划开发无人机。

另一个项目涉及到脑扫描技术,由约翰?霍普金斯大学的一位神经科学家负责,Building 8 团队的另一个项目时脑扫描技术,由前约翰?霍普金斯大学的一位神经科学家负责,旨在开发能够被大脑思维控制的假肢。还有个项目可能会在医疗行业内应用,负责人是一位擅长早期阶段医疗设备开发的斯坦福大学心脏病专家。此外,Building 8 团队计划启动第五个未指定项目,而且正在寻找合适的负责人来领导项目开发。

Building 8 团队主管是 Regina Dugan,去年四月,这位前美国国防高级研究计划局高管被马克?扎克伯格从谷歌高级项目部挖到了 Facebook。从某种程度上来说,Building 8 团队在架构上和谷歌 Advanced Technology and Project Group (ATAP)、以及谷歌自动驾驶汽车诞生地“moonshot”实验室较为相似。

Facebook Building 8 主管 Regina Dugan

在 Building 8,技术项目会被分解给 mini-CEO 来负责,这些 mini-CEO 要用两年时间来证明一个概念,看它是否能够转化成实际产品上市销售,还是需要分拆到 Facebook 公司旗下不同业务板块,比如 Oculus VR、WhatsApp、以及 Instagram。

“他会帮助我们腾飞”

对 Building 8 团队来说,所谓两年期限,现在其实已经过去了一年,而最后的截止时间应该是在 2018 年夏天。Frank Dellaert 是一位机器人兼计算机可视化技术专家,他也是四个项目负责人之一。在 Frank Dellaert 的参与下,Facebook 公司开始尝试制造消费型无人机——据说 Snap 目前也在关注这一领域。

去年夏天,Frank Dellaet 在加盟 Facebook 之前曾在一家名为 Skydio 的小型初创公司担任首席科学家,该公司开发的无人机虽然没能正式发布,但是其技术却令人惊叹,可以通过在物理空间内自动导航来跟踪一个人。此外,Dellaert 还是乔治亚理工学院的教授,对四轴无人机尤为感兴趣。

不仅如此,Skydio 公司的前硬件主管 Stephen McClure 也在今年一月也加入 Facebook 公司担任 Building 8 团队硬件主管(信息来自于 Stephen McClure 领域个人资料)。而且数名 前 GoPro 公司员工也在最近几个月里陆续加入 Building 8 团队,包括一位无人家制造商的行业设计团队创始成员。

Facebook 公司专门为 Frank Dellaet 加盟发布了一份声明,其中 Building 8 团队主管 Regina Dugan 暗示了在无人机领域里的“野心”,她表示:

Dellaet 会帮助我们腾飞……他在这里可以大展拳脚。

Building 8 无人机项目负责人、乔治亚理工学院教授 Frank Dellaet

此外,来自 Facebook 公司其他部门的工作人员也参与到 Building 8 项目之中。Facebook 公司曾希望利用高空无人机,向发展中国家推出互联网连接服务,项目名称为 Aquila。去年,该项目内的一位工程师 Alex Granieri 加入 Building 8 团队。

去年八月,Frank Dellaert曾发文宣布加盟 Building 8 团队,当时他表示自己负责的项目将会在 2018 年夏季完成,之后他计划返回乔治亚理工学院继续教书。他表示:

我不能对外透露自己在 Building 8 团队的工作细节,所以请继续关注。我只能说,我接受了这份工作,因为我觉得它具有巨大的潜在影响力。我渴望将 DARPA的开发风格应用到 Facebook 硬件产品构建流程中——将创新科学和产品开发融合在一起,让我们开始做吧!

“颠覆性购物体验”

虽然 Building 8 团队成立还不到一年时间,但他们已经计划对外发布产品了。为什么这么说呢?因为我们已经从其网站上发布的求职信息看到一丝端倪,Building 8 团队正在招聘市场营销、零售、供应链和客户体验等岗位的人才。

根据其中零售经理岗位描述显示,这份工作需要“负责为 Facebook 消费者硬件产品创造颠覆性购物体验”;而另一个合作关系岗位的描述,则是需要应聘者具备“为 Building 8 团队旗下零售业务构建一个可参与且成功的三年合作战略”的工作能力。

从相关工作岗位信息来看,Facebook 公司很可能会利用外部合作的方式来销售产品,其中他们对合作关系业务主管的工作岗位职责,是要求“确立独特的、鼓舞人心的合作关系,并且负责推动创新,影响社会利益,激发消费者忠诚度和信任度”。

对于 Facebook 公司而言,为数百万人发货、销售消费者硬件是一个全新挑战,因为到目前为止,他们也只是尝试了对其售价不菲的 Oculus VR 虚拟现实头显进行小规模硬件产品销售而已。

根据 Loup Ventures 风投合伙人 Gene Munster 透露,Facebook 公司和 Building 8 团队的早期努力,表明他们希望认真对待增强现实——这个被认为是下一个前沿技术的行业。Munster 之前曾在美国派杰投资银行担任苹果公司分析师,而谈到 Facebook 公司时,他说道:

Facebook 公司希望成为下一波科技浪潮的一部分,他们必须有真正的产品,并加速发展。

Munster 所在公司正在密切关注增强现实和虚拟现实科技公司,他预测 Facebook 希望每年出货量至少达到 2000 万台,并转型成一个成功的消费者硬件公司。但即便如此,像苹果这样的大企业和像 Snap 这样规模相对较小的公司都会对 Facebook 构建较大竞争。Munster 同样预测说:

种种迹象表明,Facebook 公司想要在硬件行业里变得更具影响力,想要有自己的一席之地。我认为 Facebook 公司这么做完全正确,但我怀疑他们最终是否能够获得成功。

不过,Building 8 团队依然在一些知名硬件公司“挖人”,目前该团队内的大多数高管层都来自谷歌 Advanced Technologies 部门,也和 Dugan 共事过,包括曾开发谷歌模块化手机 Project Ara 项目的管理团队。

有趣的是,Dugan 最近几周在她 Facebook 个人主页上接连发布了多个动态,暗示自己依然专注于 Building 8 团队的工作。

在今年二月 Dugan 的发帖中,她引用了一个数据——93% 的父母和孩子“面对面”时间是在孩子大学升学考试时(即高中阶段)获得的。她写道:

面对这个现实,绝大多数人的体验是感到受到一击。同样,这也让我们感受到了人与人连接的力量。我们可以做更多事情来增进人与人的存在感,弥补剩下的 7%。我乐观地认为,技术能有所帮助……但技术需要进步,包括硬件技术的进步,社交性是最重要的。

今年三月,Dugan 在 Facebook 又发帖写道:

智能手机可以帮助我们联系到距离遥远的人,但在大多数情况下,智能手机又让我们忽略了身边的人。我们不应该只能有这样的选择。

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