阿里突然公布一波芯片大动作 只是为了蹭热点吗?

阿里突然公布一波芯片大动作 只是为了蹭热点吗?

20日上午,中兴通讯发布声明表示不能接受美国商务部对中兴的制裁,而全民关于中国芯的讨论依旧在持续。在这个关键的时间节点,阿里巴巴布局芯片的一系列消息也接连曝光。

继阿里巴巴达摩院正在研发Ali-NPU神经网络芯片的消息曝光之后,4月20日上午,阿里巴巴全资收购杭州中天微系统有限公司(简称中天微系统),后者是一家嵌入式CPUIP的供应商。

更有意思的是,阿里巴巴收购中天微系统的消息迅速传播的时候,另一个独家爆料也开始被大量转载。

爆料称:“在一周前,智东西深入北京、深圳等产业链后,经过多方探访独家获悉,阿里近期50亿控股物联网芯片商乐鑫信息科技(上海)有限公司。经向物联网产业链多位人士求证,均获得肯定的答案。”

随后向阿里相关发言人求证此消息,得到的答复是:“谢谢关心,我们不清楚这个消息出自何处,目前我们也没有了解到与此有关的消息。”

与此同时还得到消息,乐鑫CEO张瑞安回应称这是假新闻。那么,阿里巴巴突然爆出的一波芯片大动作,只是为了蹭热点吗?

拼搏在线官网

从合作到收购阿里收购中天微系统水到渠成

4月20日阿里巴巴集团宣布收购中天微系统,阿里巴巴CTO张建锋表示,收购中天微是阿里巴巴芯片布局的重要一环,中天微的IPCore是基础芯片能力的核心,进入IPCore领域是中国芯片实现“自主可控”的基础。

中天微系统有限公司CEO戚肖宁博士表示,中天微一直坚持自主创新的道路开发CPU,在加入阿里巴巴以后我们会跟阿里巴巴强大的技术平台和生态结合在一起,尽快的推动中国芯片的商业化,同时把这个CPU用到各种物联网应用场景。

不过,关于此次收购的金额阿里并未透露。据雷锋网(公众号:雷锋网(公众号:雷锋网))了解,2015年阿里就已经与中天微系统进行深度合作,面向物联网各细分领域开发云芯片(YunonChip)架构,在云端一体的框架下研制新一代CPU、SoC平台、软件支撑环境和操作系统,支持从芯片到云端的全链路安全、低成本接入。2016年1月,阿里入股中天微系统成为其第一大股东。2017年6月,阿里又向中天微系统注资5亿,正式跨入芯片基础架构设计领域。

而中天微系统作为阿里云最早进入IoT合作伙伴计划的成员,也在芯片领域全面推进IoT芯片通过阿里云linkmarket在终端的大规模应用。中天微系统曾发布基于AliOS软硬件框架的3款云芯片,包括计算机视觉芯片、融合接入安全的MCU平台芯片、与中兴微电子合作推出的全球首款基于AliOS的极低功耗NB-IoT物联网安全芯片。

阿里收购背后的逻辑

回顾阿里巴巴与中天微系统的合作,从深度合作到成为第一大股东最终全资收购,可以说是水到渠成。不过,从被收购方的产品和收购方的出发点,我们似乎还能发现阿里的收购逻辑。

中天微系统官网信息显示,该公司成立于2001年,以32位高性能低功耗嵌入式CPU、芯片架构授权为核心业务,是当前国内唯一基于自主指令架构研发嵌入式CPU并实现大规模量产的CPU供应商。围绕自主嵌入式CK-CPU构建芯片软硬件平台,为各行业细分领域提供定制化的CPUIP核及相关的SoC设计开发平台、软件工具链和集成开发环境。

中天微戚肖宁博士表示:“CPU分几种,在服务器、PC上主要是英特尔的CPU,在手机上是ARM的CPU,再下面就是嵌入式CPU,由于它的碎片化市场,所以有各种各样的CPU,我们瞄准这一市场打造产品。我们的产品主要用于在智慧城市、智慧家居、多媒体等,目前已经有7亿片芯片的出货量。跟阿里巴巴合作其中很重要的就是我们可以把云端连接起来打造一个生态,也可以把软件和硬件结合起来打造一个全新的生态。”

阿里巴巴战略投资部中天微项目负责人宋晔也表示,芯片是实现控制、连接和计算的基础,大家可能都知道阿里旨在打造云端一体化的能力,向各个垂直行业输送从云到端的一体化解决方案,布局芯片对于阿里来说有着重要的意义,中天微是中国大陆唯一具有一定生态且已经大规模量产的CPUIPCore公司,中天微对于推动国产化CPU和实现芯片自主可控有着重要的作用,我们认为打造具有一定生态的CPUIPCore是实现国产化芯片自主可控的基础,也是掌握核心技术能力的必要途径。此次阿里巴巴全资收购中天微就是阿里巴巴布局芯片的一个重要的里程碑之一。

另外,阿里巴巴集团资深副总裁胡晓明在2018云栖大会上宣布,阿里巴巴将全面进军物联网领域,IoT是阿里巴巴集团继电商、金融、物流、云计算后新的主赛道。将中天微系统的产品以及阿里收购的出发点和新的战略结合起来,不难发现中天微系统业务与阿里的业务构成强耦合,收购不仅能让阿里提升在芯片领域业务效率,更符合阿里全面进军IoT的战略。

至于传闻被否认的乐鑫信息科技,其产品同样符合阿里进军物联网需求。乐鑫是一家研发设计低功耗的Wi-Fi芯片和蓝牙芯片的厂商,尤其是WiFi芯片凭借较低的价格而广受欢迎。并且乐鑫也在2017年12月宣布旗下物联网芯片累计出货量突破一亿大关。因此,Wi-Fi芯片作为物联网设备实现联网的重要组成部分,未来阿里仍然有可能宣布收购乐鑫。

蹭热点还是为中国芯增实力?

正值美国商务部对中兴通讯禁令事件广受关注引发全民对缺芯大讨论之际,阿里接踵而来的芯片消息只是想蹭热点吗?

阿里巴巴基础设施事业群首席架构师高山渊表示,Ali-NPU主要针对视频和图像处理两个场景的AI推理工作,也就是人工智能对图片、视频的识别。具有高性能、低功耗的特点,可以大幅提升产品竞争力,改善购物方面的用户体验。

他同时表示,大家知道阿里巴巴去年成立了达摩院,宣布投入1000亿到技术研发。实质上远在达摩院成立之前我们就已经开始在AI芯片领域进行投入,目前这个研发已经进入到一个比较深水区的阶段,面向未来我们也有一个比较长远的计划,会持续的改进AI方面芯片的能力。

从长远看,宋晔表示:“近些年来大家已经发现国产芯片越来越多的出现在我们的日常生活中,但是在很多对性能要求较高的领域,国产芯片还是有很大的提高空间。为了解决这一问题,阿里巴巴将继续在芯片设计这一领域进行突破,不断的投入资源。”

因此,阿里收购中天微,本质上可以看作阿里全面进军IoT战略下的一个布局。至于阿里控股乐鑫的传闻,虽然双方都很快予以否认,但在阿里IoT战略下,未来仍有可能宣布控股乐鑫,相信阿里也会有其他更多的收购。

另外,全民都在讨论缺芯问题,还有有一部分人将中国高端芯片的希望寄托于BAT之时。虽然阿里确实通过投资寒武纪、深鉴科技、Kneron等在AI芯片领域有所布拼搏在线局,此时宣布自主研发Ali-NPU芯片的消息不仅能获得更多的关注,展现实力的还能增加外界对阿里的好感。不过,作为国内的科技巨头,我们更希望的是早日看到阿里成熟NPU的规模应用,真正推动中国高端芯片的发展。